¿Es Donald Trump Presidente gracias a Facebook?

Virales y difamación en la victoria de Trump

La noticia de la semana, del mes y probablemente del año es que Donald Trump será el 45° Presidente de los Estados Unidos de América. Seguro que has pasado buenas horas de tu tiempo hablando con amigos, familiares, compañeros de trabajo, etc…, sobre el tema que ha conmocionado a todo el planeta.

No nos corresponde a nosotros analizar ninguna de las implicaciones políticas a este respecto, pero sí la influencia que las redes sociales han podido tener en la elección del polémico candidato republicano para dirigir a la primera potencia mundial.

Crisis de los Medios de Comunicación y Redes Sociales

 
Uno de los grandes debates entre los expertos en comunicación de nuestro tiempo es la paulatina sustitución de los monolíticos grupos mediáticos del siglo XX, cada vez más poderosos hacia el final del milenio, y que han ido perdiendo poder frente a la explosiva importancia (u omnipresencia) en nuestras vidas de las redes sociales.

Aquí os hemos contado recientemente cómo Google News añadió un fact-checking durante la campaña presidencial para evitar la difamación; o cómo los grandes periódicos estadounidenses tienen que aprovechar cualquier resquicio que las nuevas tecnologías les brindan para mantenerse a flote y en la lucha.

Sin embargo, la viralidad de los contenidos ha escapado al control de Medios y Redes Sociales por igual. Algunos, directamente, acusan a Facebook de haber facilitado el advenimiento de Donald Trump:

Bienvenido, Mr. Facebook

 
No es necesario explicar que aquellos adolescentes macedonios solo querían obtener ingresos por publicidad por la masiva acogida de sus falsos noticiarios. La viralidad es un arma peligrosa y hay que tener en cuenta que casi la mitad de los americanos confiesan informarse de la actualidad a través de Facebook.

José Antonio Zarzalejos, en un artículo para El Confidencial, aseguraba que uno de los grandes motivos por los que Donald Trump será Presidente, tiene que ver con que los medios de comunicación de masas no han sabido asumir el huracán Trump, mientras que The Donald cobraba dimensiones inadvertidas en las entrañas de las redes sociales.

Incluso en el discurso post-resultados, Facebook estuvo en la mente y palabras de los candidatos. Hillary Clinton agradeció a aquella gente que la ha apoyado hasta en Facebook, “incluso en páginas secretas y privadas”, haciendo referencia a un grupo de afín a la candidata demócrata (Pantsuit Nation) que ha llegado a contar con casi 2 millones de personas.

La presencia de las redes sociales en un evento socio-político no es nuevo (recordemos la Primavera Árabe), pero la proporción en la que ha afectado a estas elecciones presidenciales permanecerá como un antes y un después en la historia de EEUU.

The Donald

Trending topics en Facebook vs equipo de content curators

 
En los últimos meses Facebook ha estado dando tumbos en cuanto a la organización de su newsfeed. Después de varios cambios, algunos despidos y bastante revuelo, los trending-topics quedaban en manos de un algoritmo (y supuestamente un equipo de content curators) encargados de calificar el contenido.

Una vez más, Facebook es una plataforma con millones y millones de usuarios y una capacidad de alcance como no hay otra en el planeta. Ha dedicado tiempo y dinero en alertar a los medios sobre cómo titular sus contenidos. Ha asegurado que no existía sesgo en su equipo editorial y ha apostado por la automatización del orden en el que se ofrecen las noticias.

Damon Beres, Redactor Jefe de Tecnología de Mashable, ha pedido la retirada del servicio, denunciando que un reportaje ganador del New York Times no se puede equiparar con artículos difamatorios de la llamada “derecha alternativa”.

Se puede cuantificar el éxito de ciertas noticias o la ineficacia del nuevo newsfeed y los trending topics de Facebook. Sin embargo, solo se puede especular sobre la relevancia de estos contenidos en el devenir de las elecciones.

Foto | Gage Skidmore

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